Saúde do Cérebro

5 Hábitos Aprovados por Especialistas para Melhorar a Saúde do Cérebro

Uma análise detalhada de 4.600 ensaios clínicos – liderados por pesquisadores do Centro Berenson-Allen para Estimulação Cerebral Não-invasiva no Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC), publicado em maio passado, forneceu mais detalhes sobre o que já sabemos; que permanecer ativo é vital para manter a saúde ideal à medida que envelhecemos.

No entanto, este último estudo foi realizado explicitamente para definir mais claramente a quantidade de exercício que contribui para uma melhor saúde do cérebro em adultos, bem como aqueles com demência. Os pesquisadores não ficaram surpresos com o fato de que o exercício regular contribuir para a saúde geral do cérebro, mas ficaram intrigados pelo fato de que indivíduos (idosos e portadores de transtorno cognitivo leve) que se exercitaram por pelo menos 52 horas em um período de seis meses foram os que desfrutou de melhorias aprimoradas na velocidade de processamento mental.

O estudo concluiu que é o efeito cumulativo do exercício que é mais significativo, não necessariamente o número de horas exercidas por semana. Os pesquisadores também descobriram que quase qualquer tipo de atividade física – caminhada , corrida, ciclismo, levantamento de peso, bem como mais exercício consciente, como yoga e tai chi, todos contribuíram para melhorar o desempenho cognitivo.

Então, se você começar um regime de exercícios você conseguirá manter seu cérebro funcionando em sua melhor forma.

O que mais você pode fazer para melhorar a função cerebral? Muito poucas coisas, de acordo com especialistas.

Sandra Bond Chapman, Ph.D., fundadora e diretora-chefe do Center for BrainHealth da Universidade do Texas em Dallas e autora de Make Your Brain Smarter tem algumas ótimas ideias. Ela abordou as questões de preservar e melhorar a capacidade do cérebro em uma entrevista que realizei para o meu livro Kensho: A Modern Awakening. Chapman é rápido em apontar que nossa expectativa de vida é maior do que nunca.

Nós raramente prestamos atenção suficiente para manter a saúde do cérebro. A boa notícia é que há esperança para todos nós. Chapman diz que quando você desenvolve novos interesses, busca Hobbies ou realiza exercícios cerebrais específicos, aumenta a capacidade do cérebro de se tornar mais proficiente e, ao mesmo tempo, expande a memória. A ciência da neuro plasticidade confirma essa regra – então tente coisas novas para ajudar seu cérebro a fazer novas conexões. Simplificando, você tem controle considerável sobre sua função cerebral, já que depende muito do que você experimenta e de como você usa seu cérebro.

“Negligenciar sua saúde cognitiva permite que seu cérebro perca sua vantagem mental com atividades rotineiras – ao invés de pensamento inovador – tem ramificações econômicas, sociais e pessoais desnecessárias e prejudiciais. Quanto mais tempo estamos vivendo, mais competitivo o mercado se torna, Quanto mais complexo for a relação social, mais imperativo você se torna”, afirma Chapman.

Em nossa sociedade sempre conectada, mais e mais pessoas expressam sobrecarga de informações e têm preocupações sobre sentirem-se mentalmente esgotadas. Muitos de nós concluímos que precisamos de férias ou de algum tempo de inatividade, quando o remédio real necessário é um impulso na saúde do cérebro. Sinais de que você precisa examinar mais de perto sua saúde cerebral, de acordo com a pesquisa de Chapman, incluem uma sensação recorrente de fadiga mental ou baixa energia mental, aumento de casos de esquecimento, dificuldade de tomar decisões, a sensação de que você está sobrecarregado de informações e a incapacidade de planejar ou criar soluções inovadoras.

Muitas vezes, esses sintomas são reversíveis. O que pode ajudar aqui, diz Chapman, é reduzir os hábitos cerebrais tóxicos e tomar a decisão consciente de adotar um estilo de vida mais adaptativo ao cérebro.

Para além do exercício regular, Chapman oferece o seguinte aconselhamento para aumentar o cérebro:

  1. Limite de multitarefa.

Chapman sugere fortemente que todos nós devemos parar de fazer multitarefa. A multitarefa diminui a produtividade mental, eleva a fadiga cerebral e aumenta o estresse. Concentrar-se em várias coisas ao mesmo tempo coloca uma pressão sobre o cérebro e pode ter um efeito adverso em sua memória. Tente bloquear informações sem importância e mantenha o foco no laser. Chapman revela que a multitarefa é “tão tóxica para o cérebro quanto o fumo é para os pulmões” e pode até mesmo quebrar o sistema imunológico.

  1. Obtenha uma quantidade adequada de sono.

Certifique-se de receber regularmente sete a oito horas de sono. A informação é consolidada no cérebro em um nível mais profundo de compreensão durante o sono, e sua ação restauradora limpa seu cérebro de parte da toxicidade que se acumulou de estresse ou preocupação. “Sem um bom sono, vemos um aumento da ansiedade e do estresse. O sono é restaurador, ajudando você a ser mais mentalmente energético e produtivo”, aconselha Chapman.

  1. Construa mensagens da linha de fundo.

Resuma sua leitura de tarefas, seminários de treinamento, artigos, filmes ou programas de TV que você vê ou livros que você lê. A abstração de novas idéias, versus a lembrança de uma série de fatos, constrói um cérebro com uma memória aprimorada de longo prazo para idéias globais e a capacidade de recuperar fatos fundamentais. Além disso, formular hipóteses com um amigo sobre o que aconteceu (ou a surgir) em seu livro ou série de TV favoritos contribui para o pensamento mais profundo, fortalecendo assim suas conexões neurais. Chapman compara o pensamento de nível mais profundo a “flexões e abdominais para o cérebro”.

  1. Fique motivado.

Um cérebro motivado constrói conexões neurais mais rápidas e robustas. O actionpro é um ótimo amigo para manter o cérebro ativo. Identifique suas paixões e aprenda mais sobre elas. Depois de dominar um aspecto específico, tente algo mais desafiador.

  1. Socialize para ficar afiado.

Socializar e manter amizades pode proteger contra o declínio cognitivo. “Uma das coisas mais poderosas para a saúde do cérebro é relacionar-se com os outros – um senso comum de comunidade é um dos três principais fatores associados à saúde cerebral à medida que envelhecemos”, diz Chapman. Curiosamente, não é o número de amigos que você tem, ela diz, mas sim a qualidade e a profundidade de suas conexões que são significativas.